乙、肾

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(1)上善若水

有关肾这个“道”,我们仍然先从文字开始。肾的造字,古字上为“臤”,下为月。“臤”是什么意思呢?“臤”古作“贤”,贤者,善也。月的意思前面多处都作过讨论,它是水月相合,它是水之精气。故言月者,亦言水也。所以,肾的造字上下合起来,就正好印证了《老子》的一句话:“上善若水。”善在上,水在下,老子的精神尽在其中。

(2)肾者,作强之官,伎巧出焉

《素问·灵兰秘典论》云:“肾者,作强之官,伎巧出焉。”对肾这一官,我思考了很多年,直到近年才觉得对这个问题逐渐清晰起来。要弄清这一官的作用,还是先得从文字着手。首先是“作强”,“作”的意思应该比较清楚,就是作为、作用。这里关键是“强”的意义。强哉矫!“强”是什么?强在这里有两层意义。第一层是本义,即米虫也。如《玉篇》云:“米中蠹。”又如《尔雅·释虫》云:“强,虫名也。”所以,强的第一层本义就是指的米中的蠹虫。米中的蠹应该大家都见过,它像人体的什么器官呢?就像男性的生殖器。这个东西就叫“强”。为什么呢?因为肾主二阴。从这第一层的涵义,已经很清楚地将肾与外阴,与生殖器联系起来了。既然肾为作强之官,那当然就与生殖相关。大家想一想,在天下的诸多伎巧中,还有什么是比生殖繁衍更大的伎巧?这样一个大伎巧又谓之造化,故王冰释云:“造化形容,故云伎巧。”

第二层是引申义,就是坚强,刚强,强硬之义。我们看人身的哪一部分具有这样的性质呢?只有骨头!人身中最刚强,最坚硬的东西,最能胜任强力,重力的东西,非骨莫属。所以,强的含义,第一是生殖器,第二是骨。而肾主骨,肾主外阴。因此,肾为作强之官,是再合适不过的。

肾主水,水是至柔的,为什么它反而能作强?这个道理十分深邃。我们看《老子·四十三章》云:“天下之至柔,驰骋天下之至坚。”《老子·七十八章》云:“天下柔弱莫过于水,而攻坚强者莫之能胜,以其无以易之。弱之胜强,柔之胜刚,天下莫不知,莫能行。”肾主水,又主骨。水与骨好像风马牛不相及,可是在人身上它们却扯到一起了。所以,人身中至柔和至坚的,实际都聚集在肾里。又至柔,又至刚,刚柔结合在一起了,你说能不生伎巧吗?因此,在肾这一官里,真正体现了《老子》“天下之至柔,驰骋天下之至坚”的理念。谁说医道不同源呢?医道确实同源。

伎巧说深了,就是人的生殖繁衍能力,是人的造化功能。说浅一些,则为技艺、工巧一类。说深的能不能离开刚柔?我们生殖器的功能就最好地体现了这个刚柔。说浅的,技艺、工巧能离开刚柔吗?同样需要刚柔的结合。所以,将整个肾的功能特征作一个归纳,就是这个“作强之官,伎巧出焉”。

(3)肾者、主蛰,封藏之本,精之处也

接下来,是《素问·六节藏象论》所说:“肾者,主蛰,封藏之本,精之处也。”肾主蛰,蛰是什么呢?蛰就是封藏。封藏什么东西呢?前面我们讲过,就是封藏阳气。结合前面谈到的坎水,对肾的封藏涵义就会更加清楚。肾为水藏,为坎藏。坎象是什么呢?就是两阴之中包涵一个阳。所以,两阴之间封藏的一个东西,就是阳。那么,“精之处”呢?精实际就是指的阳的封藏状态。阳封藏的那个地方就是精所处的地方。所以,将“封藏之本”与“精之处”联起来讲,这个精的涵义就更为清楚。

激素的效用是以什么为代价的。现在我们国内的医生都很喜欢用激素,这里有必要说一说。激素的作用确实不可思议,它对很多的疾病都有效果,像肾炎的病人一用激素,肿也消了,蛋白尿也消了;哮喘发作的病人一用激素,哮喘很快就能止住;有的高热病人用什么都不退烧,可是一上激素,烧就哗啦啦地退下来。50年代的医学诺贝尔奖,就是因为发现激素的诸多临床效用而获得的。激素为什么有这样显著的作用?从中医的角度我们如何来思考这个问题呢?

结合我们这里讲的内容,就应该知道,激素的作用点是在肾里,它主要是将肾所封藏的阳气释放出来。肾中所封藏的阳气就是精啊!这可是了不得的东西,它就像原子弹。原子弹的能量你说大不大?所以,它可以干很多的事,可以对很多的疾病有“奇效”。但是,大家应该清楚,肾所封藏的这个阳,这个精,是用来温养生气的,是用以养命的。你现在把它动用出来,派作别的用场,一时的疗效虽然神奇,可是用多之后,封藏的阳气少了,精少了。随之而来的是,生气的来源少了,养命的东西少了。所以,激素用多了,它所带来的结果是可想而知的。现在整个西方对滥用激素的危害十分清楚,因此,对激素的使用是慎之又慎,非到万不得已是绝不上激素的。可是现在国内的医生,尤其是基层的医生,对激素的运用还正在劲头上,普通一个感冒发热都要上激素,更不要说其他了。庸医杀人不用刀,非但中医如是,西医亦如是。

激素的作用点在肾,滥用激素必伤肾。伤肾的什么呢?显然是伤肾的主蛰,伤肾的封藏。主蛰不行了,封藏不行了,哪还有“精之处”呢?所以,补救的方法就是要在肾上下功夫。然而与其补救,不如防患于未然。这是医界应该共同呼吁的问题。

(4)诸寒收引,皆属于肾

上面我们主要谈了肾的正常生理功能,下面接着谈病机。肾的病机是:“诸寒收引,皆属于肾。”前面我们说过,疼痛的主因是寒。这里讲诸寒皆属于肾,此为其一。其二,前面谈到疼痛更直接的因素是“不通”。为什么会“不通”呢?因为收引了。经脉收引了,血脉收引了,变小了,就容易造成不通。而这里讲收引也是属肾。这就给大家一个更明确、更清晰的思路。

疼痛的因果。疼痛与什么有关系呢?与肾有很密切的关系!也可以说它的因在肾,果在心。从少阴的讨论,我们就把疼痛的因果看得很明白了。这又是一个意义深远的大课题,而这个课题完全可以结合现代的问题来下手。疼痛究竟是应该治因还是治果呢?要想彻底治愈它,当然要因果两治。但是,有的情况因一时难以祛除,或者难以一时确定,那么,就只好在果上下功夫。因此,镇痛,特别是强力镇痛就恐怕要把重点放在心上。这是肾的问题。

前面我们讲“诸痛痒疮,皆属于心”的时候,曾经讲到心的作用确实就像《素问·灵兰秘典论》所说的一样,非常的重要。机体发生了疾病,已经出现功能异常了,这个时候机体应该及早地发现它,并予以及时地调整与清除。这是人体一个很自然的过程。事实上,很多疾病,像感冒、腹泻等等,为什么具有自愈性呢?就是因为上述这个缘故。

机体本身才是真正的高手。人有了疾病,首先是要把它感受出来。这就要产生一些表现,一些证候。这其实就是一个识别过程。识别出来以后,再进行自我调整,能够调整过来,这个疾病就好了,就不治而愈。实际上,是不是不治呢?不是的!不治怎么能愈。只是这个“治”不是他治,不是外治,而是自治。这个自治的机制仍然是通过调节阴阳来完成,还是“寒者热之,热者寒之”,还是“审其阴阳,以别柔刚,阳病治阴,阴病治阳,定其血气,各守其乡,血实宜决之,气虚宜掣引之”。不光是我们治疗疾病用这套方法,机体本身才真正是这方面的高手。你的火太过了,它会启动水这系统来“热者寒之”,而你的火不足了,它会启动另一个系统来“寒者热之”。因此,机体内部实际有一个非常完善的系统来应对和解决这些问题。只有当系统的应对能力下降或出现障碍,以至不能自治,这个时候疾病才轮到我们外治,他治。而我们所采取的外治、他治,不过就是模仿机体的这套方法。中医讲“上工治未病”,什么是“治未病”呢?我想其中的一个涵义,就是不时地调节机体,帮助其恢复自治的能力。

人体的自治系统非常复杂,包括如何识别,如何应对,如何处理。而识别系统的主导,就是上面所讲的心。在正常情况下,识别系统应该很灵敏,轻微的异常它都能够发觉。只有当这个系统不行了,瘫痪了,机体出现异常的时候,它没法识别出来,这就会酿成大患。

我在农村的时候,经常听到农民说一句土话,土话的大概意思是,烂墙经得住风雨。在农村我们常可以看到一些失修的房屋,只剩下一堵破墙,在那里经受日晒风吹雨淋,可是几十年下来,这堵破墙还是那样,还是纹丝不动地立在那里。而有些好的房子,看上去墙很坚牢,可一受风雨就倒塌了。用上述的涵义来比喻人,有的人经常毛病不断,今天这不舒服,明天那不舒服,可是这样的人却不容易害大病,而且往往都比较长寿。而有的人平常一点毛病也没有,可一害起病来就不是小病,甚至是要命的病。为什么呢?我想就与这个识别系统的灵敏度有关。不是没有疾病,而是你没有识别出来,反映出来。所以,我们对平素很健康的人,就应该懂得区别他的真假。真健康当然好,要是假健康,那就很危险。因为你的识别系统出了问题,识别系统麻痹了,碰上昏君了,潜在的隐患没有办法揭露,你说危不危险呢?

从上面的讨论,我想大家对《素问·灵兰秘典论》的重要性会有更充分的认识。大家现在接触得更多的是社会,《素问·灵兰秘典论》实际上就是用社会观去看待人体。人就是在君主之官的号令下,分工合作,各司其职。这一点很重要。我们讲五行也好,讲藏象也好,都是讲这个各司其职。

少阴的藏义,我们重点谈了心肾。可以说,心肾这对关系在人身再怎么强调也不过分。肾心是什么关系呢?用两个字来形容,是水火,是阴阳,是男女,也是精神。我们天天都在用精神这个词,可精神是什么呢?实际上就是心肾。《素问·六节藏象论》云:“心者,生之本,神之变也……肾者,主蛰,封藏之本,精之处也。”一个精之处,一个是神之变。一个主藏精,一个主藏神。这就是精神。所以,从一个人的精神状态,就完全可以看出心肾的状态。当然也就可以看出水火、阴阳的状态。心属火、属离,肾属水、属坎。正常情况下,水火要既济,心肾要相交。心火下降的目的是温暖肾水,也就是温暖坎中之阳。肾水上升的目的是济养心阴,也就是离中之阴。坎离相交,各得其所。

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